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LECTURA RECOMENDADA 20/6/2018: El desempleo global real es del 33%, no del 6%*

Según las Naciones Unidas, aproximadamente 793 millones de personas están desnutridas, 767 millones viven en la pobreza extrema y 2 mil millones no tienen un servicio de agua potable administrado de manera segura. Según la Organización Internacional del Trabajo (OIT), el desempleo es solo del 5,6%. Eso es "solo" alrededor de 260 millones de personas. Parece bajo si se tiene en cuenta que durante la última década las encuestas de Gallup han seguido mostrando que todo el mundo quiere un buen trabajo.

El problema radica en cómo se define y se mide el desempleo. La OIT recomienda un amplio marco de estadísticas de la fuerza de trabajo para las oficinas nacionales de estadísticas en todo el mundo. La mayoría de los países recopila estos datos mediante encuestas.

Estas encuestas formulan preguntas tales como: "¿Trabajó 30 o más horas en la última semana?" Luego preguntan a las personas, si trabajaron para un empleador o para ellas mismas. Si no están empleadas, se pregunta si están buscando trabajo. Los datos resultantes se convierten en las estadísticas oficiales de empleo de cada país.

Puede suponer que los países más pobres del mundo tienen las tasas de desempleo más altas y los países más ricos tienen las tasas más bajas. Esto no es así según las cifras oficiales de desempleo. Algunos países más pobres como Camboya o Bielorrusia cuentan con algunas de las tasas de desempleo más bajas del mundo.

Países ricos como Francia o los de la gran zona euro tienen, al menos, tres veces la tasa de desempleo de los países más pobres. De hecho, no existe una relación estadística entre el PIB per cápita y el desempleo en todos los países.

Aquí está el corazón del problema. Si pensamos en agricultores en África o personas que venden baratijas en la calle en India, ¿trabajaron 30 o más horas en la última semana? Absolutamente. Aunque su trabajo apenas satisface sus necesidades, todavía tienen lo que las agencias globales definen como trabajo. Oficialmente son personas trabajadoras por cuenta propia, lo que significa que no están desempleadas.

La razón por la cual las cifras oficiales de desempleo parecen tan bajas en algunos de estos países más pobres es que muchos de los verdaderamente desempleados se consideran trabajadores por cuenta propia. En el mundo en desarrollo, los autónomos representan aproximadamente el 30% de la fuerza de trabajo. Esto puede ser confuso porque cuando escuchamos "trabajadores por cuenta propia",  vienen a la mente términos como "propietario/a de una pequeña empresa" o "emprendedor/a".

Sin embargo, la mayoría de las personas que se clasifican como trabajadoras por cuenta propia en el mundo en desarrollo no son propietarias de pequeñas empresas o empresarias. Cuando se observa quién vive con menos de $ 2 al día, los trabajadores independientes parecen ser casi idénticos a los desempleados. Esto se debe a que la mayoría de estos trabajos por cuenta propia no son realmente trabajos.

 

Entonces, ¿qué es un buen trabajo?

Consideremos un trabajo real o un buen trabajo, el tipo de trabajo que todo el mundo quiere, como mínimo 30 horas semanales de trabajo consistente con un sueldo por parte de un empleador. Según esta definición, 1.400 millones de los aproximadamente 5.000 millones de adultos del mundo tienen un buen trabajo.

Entonces, ¿quiénes son los otros 3,6 mil millones? Alrededor de mil millones de personas trabajan por cuenta propia; cerca de 300 millones trabajan a tiempo parcial y no quieren trabajo a tiempo completo; unos 400 millones trabajan a tiempo parcial, pero quieren un trabajo a tiempo completo; 260 millones están desempleados; y el resto está fuera de la fuerza de trabajo. No todos los trabajadores por cuenta propia están desesperadamente desempleados, pero podemos estimar de manera conservadora que al menos la mitad de ellos sí.

Esos 500 millones de dólares adicionales a los 400 millones de trabajadores a tiempo parcial que quieren trabajo a tiempo completo y los desempleados suman aproximadamente mil millones de personas que están verdaderamente desempleadas. Esa cifra de alrededor de mil millones, que está apenas por debajo de un tercio de la fuerza de trabajo adulta total del mundo de 3.300 millones, situaría el desempleo mundial más cerca del 33% que el 5,6% estimado por la OIT.

 

Midiendo si las personas aman u odian sus trabajos

Existe otro problema con las métricas de trabajos actuales: no existe una cifra que mida la calidad de los trabajos de las personas.

Recientemente hablé con una economista global sobre la medición de la calidad de los empleos. Ella me dijo que su organización esperaba lograr esto usando dos indicadores: pago y beneficios. El problema es que ningún instrumento mide si las personas aman u odian su trabajo. Cuando las personas tienen un trabajo que odian son más propensas que las personas que no trabajan en absoluto a calificar sus vidas de manera deficiente.

Una forma de ayudar a cuantificar esos intangibles es preguntarle a la gente sobre sus trabajos y su trabajo. Gallup lo hace a través de una medición conocida como participación de los empleados. Usando una breve lista de preguntas, clasifica a los trabajadores en una de tres categorías: comprometidos, no comprometidos o, lo peor de todo, activamente desconectados.

Las personas que participan en el trabajo o, en otras palabras, tienen un "gran trabajo", pueden hacer lo que mejor saben hacer, contar con el equipo para realizar su trabajo de manera efectiva y tener un fuerte sentido de misión y propósito en su trabajo.

Gallup hizo estas preguntas sobre el compromiso en todo el mundo y descubrió que entre 2015 y 2016, de los 1.400 millones de personas adultas que tienen buenos empleos, aproximadamente el 16% están comprometidas. De una fuerza de trabajo global de aproximadamente 3.300 millones de personas adultas que trabajan o buscan trabajo, solo el 7% o 214 millones tienen un excelente trabajo. Esto significa que alrededor de 3 mil millones de personas que quieren un buen trabajo no tienen uno.

El sueño de los hombres y mujeres de todo el mundo es tener un buen trabajo y, en última instancia, un gran trabajo. Sin embargo, solo 214 millones de personas se están dando cuenta de este sueño. Los/las líderes mundiales deben hacer de la creación del "gran trabajo" una prioridad. El uso de mejores indicadores para comprender la situación del empleo real es un comienzo.

 

 

El reciente Informe global sobre trabajo 2018 (Global Great Jobs Briefing) analiza la situación del empleo real en 128 países y muestra dónde se encuentran las mayores brechas entre los trabajos buenos y los que la gente quiere y necesita.  Un buen complemento es el State of the Global Workplace, que  ofrece recomendaciones sobre lo que países, líderes y organizaciones necesitan para cerrar las brechas existentes.

 

*Traducido por Gabriela Delsignore, del artículo de Jon Clifton, difundido por Gallup World el 20 de junio de 2018.

 

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